SINGAPOUR SANS SE RUINER: PARCS & JARDINS


Quand j’ai débarqué à Singapour après une année en Nouvelle Zélande, je savais que je devais faire attention à mon budget. Entre mes folies de Bali, mes projets de nouvelles aventures à venir, mon retour imminent à la précarité en France et mes affaires qui se détraquent (mon appareil photo a décidé de mourir, donc merci mon Nokia Lumia et la qualité des photos bien pourraves), il fallait que je trouve moyen d’apprécier mes 6 jours à Singapour sans me ruiner.

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Singapour a été élue la ville la plus chère du monde en 2016, le défi est donc de taille. Comme je suis blonde, j’avais pas du tout pris en compte ce facteur. Quand il s’était agi de choisir une destination d’escale, Singapour m’était venue à l’esprit de manière tout à fait inattendue (bon, d’accord, pas complètement inattendue, je me disais aussi que ce serait vachement chouette d’aller faire un coucou à ma partenaire de crime de Stewart Island, Brenna), et ce n’est que par la suite que j’ai eu des échos de voyageurs me prévenant que la ville-pays était méga-chère.

Voilà donc une sélection de trucs vraiment cools à faire à Singapour et quelques astuces pour y passer un séjour des plus agréables sans vendre un rein pour autant.

Pour info 1S$ = 0,67€.


ASTUCES DU VOYAGEUR :

-La carte SIM prépayée Singtel (en vente un peu partout, et même à l’aéroport) : celle à 30S$ est un bon compromis : 14GB de data, appels et sms locaux illimités, accès gratuit à Facebook, What’sApp et Line et 90 minutes d’appel à l’étranger.

-La carte de MRT (métro) EZLink pour 12S$ aux stations de MRT, 10S$ dans les 7-Eleven. On peut la recharger par tranches de 10S$. A savoir que c’est comme au Japon, on paie le MRT selon son trajet. Du coup, le Singapore Tourist Pass peut aussi être avantageux : pour 20S$ (plus 10S$ de dépôt) on peut avoir les trajets illimités pour 3 jours. Un de ces pass combine aussi l’entrée gratuite au Chinatown Heritage Center pour 38S$ (sans dépôt cette fois). Du coup, selon ta durée de voyage à Singapour, il est possible de trouver la carte MRT qui te convient le mieux.

-Le Couchsurfing : la solution ultime pour économiser. La communauté Couchsurfing est très présente à Singapour, et les gens qui ne pourront pas t’héberger voudront te rencontrer et te faire visiter la ville.

-L’auberge de jeunesse : 20S$/nuit en moyenne. Au Green Kiwi Backpacker, les lits étaient propres, le personnel vraiment serviable et le petit déjeuner inclus délicieux.

-Les Hawker Center : ton meilleur ami pour manger ! Les Hawker Center sont comme d’immenses Food Courts mais en moins propre et pas climatisés. Du coup, la nourriture y est vraiment peu chère et les choix vertigineux. C’est le moment de tester tous types de cuisine d’Asie du Sud-Est. Prix moyen d’un plat : moins de 5S$.


GARDENS BY THE BAY

Gardens by the Bay c’est clairement l’attraction la plus impressionnante de Singapour. Les images dans mon guide me faisaient baver bien avant que j’y pose enfin les pieds. Les jardins se situent sur Marina Bay, ce quartier très classe de Singapour où se trouve le fameux hôtel à la piscine infinie sur le toit, Marina Bay Sands Hôtel. Les jardins font partie du programme du gouvernement pour transformer Singapour en « ville jardin ». Du coup, ils ont construit près de 100 hectares de jardins de toutes sortes, le jardin Indien, le jardin Chinois, le jardin Malaysien, le jardin Colonial, des haies taillées en forme d’animaux, des lacs avec des statues de libellules, des sculptures étonnantes et surtout… La Supertree Grove.

Les Supertrees sont ces structures violettes en forme d’arbres géants que l’on voit sur tous les dépliants touristiques. Mesurant entre 25 et 50 mètres, ils sont effectivement composés de plantes et leur canopée est auto suffisante grâce à un système hydraulique. Certains possèdent même des panneaux solaires qui leur permettent de récolter l’énergie suffisante à l’éclairage de nuit. Je nage en pleine science-fiction, on se croirait dans un roman de Ballard.

Mais attends, tu sais pas la meilleure. Tous les soirs, il y a un spectacle gratuit de son et lumière d’environ 15 minutes. Les gens s’assoient par terre, s’allongent, la tête en l’air. Il n’y a plus rien qui existe pendant ces 15 minutes, le monde est suspendu (aux arbres). Honnêtement, c’est le plus beau spectacle son et lumière qu’il m’ait été donné de voir. J’étais transportée, émerveillée, en pleine rêverie allongée sur le bitume.

Du coup j’ai tellement kiffé les jardins que j’y suis retournée plusieurs fois. J’aurais bien aimé aller voir l’intérieur des nuages, les serres Flower Dome & Cloud Forest, mais voilà, j’étais en mode pauvresse, ce sera pour une autre fois.

GARDEN BY THE BAY, 18 Marina Gardens Dr, Singapore

Coût : Gratuit / Flower Dome & Cloud Forest : 33S$ / OCBC Skyway : 8S$


BOTANIC GARDEN

Les jardins botaniques de Singapour existent depuis plus de 150 ans et font partie du Patrimoine Mondial de l’Unesco. Il s’agit du seul et unique jardin tropical inscrit à l’Unesco. 82 hectares de verdure au cœur de la ville, avec des jardins thématiques, le jardin des plantes guérisseuses, le jardin de l’évolution, le jardin du gingembre, le jardin des bonsaïs, la forêt pluviale et le très célèbre jardin d’orchidées. Ce fabuleux jardin expose des espèces créées au sein même du jardin botanique. Tout est mis en scène de manière très soignée, très esthétique, enchanteresse même.

Un conseil, emmenez une bonne dose de flotte, parce que les jardins sont immenses à parcourir et que la chaleur de Singapour étant ce qu’elle est, il vaut mieux ne pas mourir déshydraté. C’est l’endroit parfait pour se perdre en chemin, se prélasser dans l’herbe au bord du lac, et surtout y passer des heures sans voir le temps défiler.

SINGAPORE BOTANIC GARDEN, 1 Cluny Rd, Singapore

Coût : Gratuit / Orchid Garden : 5S$


FAIRE DU VELO A PULAU UBIN

Pulau Ubin, c’est un peu la campagne de Singapour. Une petite île au sud-est de la cité-état qui me rappelle soudainement l’Indonésie. Pas de building ici, juste de la forêt et des petites baraques. La balade en ferry vaut le détour aussi puisqu’il s’agit de petits bateaux (de pêche ?) pouvant contenir 10 personnes au grand maximum.

Pulau Ubin, c’est l’île des dimanches en famille qui viennent ici profiter de la nature, des singes et d’une jolie balade à vélo. Rien de bien extraordinaire dans la paysage, certes, mais il est très agréable de faire une sortie vélo/nature hors de la cacophonie et de la foule singapourienne. Il paraît que l’île ressemble au Singapour d’il y a 50 ans… C’est difficile à imaginer lorsque l’on devine la silhouette des buildings de l’autre côté de la mer.

La location de vélos est super simple et peu chère, mais un bon conseil, fais quelques distances avec avant de te lancer à faire le tour de l’île. Certains sont plutôt vieux et dans un état moyen, il nous a fallu faire demi-tour pour changer mon VTT qui faisait des bruits plus qu’étranges lorsque je changeais les vitesses. Entre chemin goudronnés, chemins de boue, virages, bosses et pentes raides, les amoureux du VTT vont adorer.

Il y a un petit parcours en bord de mer, Chek Jawa, qui permet d’admirer la riche vie marine du coin. Malheureusement, la visibilité dépend fortement des marées, donc si tu souhaites apercevoir des coraux, coquillages at autres poissons colorés, renseigne toi bien à l’avance !

Pulau Ubin, entre les mangroves, les forêts et les plages, c’est en quelques sortes un petit coin de paradis naturel à 10 minutes en bateau de Singapour !

PULAU UBIN

Coût du Ferry aller-retour : 6S$ / Location de vélo : 8S$


SOUTHERN RIDGES & HENDERSON WAVES BRIDGE

Les Southern Ridges sont un chemin d’à peu près 10 km qui dédalent au travers de plusieurs parcs comme le Mont Faber ou Kent Ridge Park. On se balade sur des chemins suspendus au cœur de la forêt. La sensation est grisante (même sous la pluie) de marcher à 36m du sol, proche de la canopée des arbres environnants.

Sur le Mont Faber se dressent les Henderson Waves, ce chemin en hauteur qui forme des vagues un peu comme une chenille folle. Il s’agit du chemin piéton le plus haut de la cité-état (36 mètres quand même !) et il s’illumine tous les soirs à partir de 19 :00. De là-haut, la vue sur la ville est extraordinaire et on aperçoit au loin des buildings futuristes. Et lorsque la lumière de fin d’après-midi vient caresser le tout, vous ne regretterez pas les kilomètres parcourus.

SOUTHERN RIDGES & HENDERSON WAVES BRIDGE, Henderson Road, Southern Ridges, Bukit Merah, Singapore

Coût : Gratuit


GUIDE PRATIQUE: Pocket Singapore, Lonely Planet (en Anglais)

Mooncake et guide de voyage

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